Was sind eigentlich Algen? Gibt es "Algen" überhaupt?

Gefässpflanzen – Gräser, Kräuter, Sträucher oder Bäume, wie wir sie vom Land kennen, gibt es fast keine im Meer. Die Pflanzen des Meeres sind die Algen. Den «Algen» gemeinsam ist, dass sie im Wasser leben und Photosynthese betreiben. Allerdings gibt es ausser im Wasser Algen im Boden, es gibt Luftalgen, Schneealgen … Was sind eigentlich Algen?

Was sind eigentlich Algen? - Algen im Gezeitenbereich

Der Ausdruck «die Algen» beschreibt die unterschiedlichsten Lebewesen, die in feuchten oder nassen Lebensräumen vorkommen, Photosynthese betreiben und Sauerstoff freisetzen. Algengruppen wie Kiesel-, Blau-, Rot-, Grün- oder Braunalgen haben kaum Gemeinsamkeiten. Sie sehen nicht nur verschieden aus, sie sind nicht einmal näher miteinander verwandt. So zählen die «Blaualgen» nicht zu den höher entwickelten Einzeller, sondern sind Bakterien und dennoch spricht man von ihnen als Algen. 

Tang Bretagne - Was sind eigentlich Algen?

Manche einzellige Alge ist so beweglich, dass man sie unter dem Mikroskop sofort den Tieren zuordnen möchte. Die meisten Algenarten sind winzig klein und bestehen nur aus einer einigen Zelle. Manche Braunalgen hingegen gehören zu den grössten marinen Organismen, wie die Nordamerikanischen Riesentange.

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Sauerstoffproduktion Algen - Was sind eigentlich Algen?

Die Algen sind DIE Produzenten des Meeres

Die Algen nehmen im Meer eine zentrale Rolle ein: Sie produzieren mit Licht etwa 50 % des Sauerstoffs der Erde und binden CO2 aus der Atmosphäre. Sie sind DIE Produzenten des Meeres, denn sie sind es, die die marine Biomasse hauptsächlich aufbauen. Ihre Photosynthese ist die Grundlage für die grossen Nahrungsketten im Meer, an deren Spitze Haie, Wale und Delfine - oder wir mit der Fischerei - profitieren.

Algen gibts gar nicht – und trotzdem sprechen alle von Algen!

Unser Wissen über die Algen ist noch immer sehr lückenhaft

Es gibt nur grobe Schätzungen, wie viele Algenarten es überhaupt gibt. Manche Autoren gehen davon aus, dass es mehr als 30'000 Arten sind, andere schätzen über eine Million! Mittlerweile sind auf jeden Fall rund 44'000 Arten (www.algaebase.org) beschrieben worden.

Algen liefern uns viele Produkte, die aus unserem Alltag nicht mehr wegzudenken sind.

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